G/GESCHICHTE 11/2013

Der Erste Weltkrieg – Als die Welt in Flammen aufging

Haupt-Themen dieser Ausgabe:

“Das ist der Dank für das ganze Kopfhinhalten” - Die Feldpostbriefe des Grenadiers Hermann Föller
1914
- Fahrplan in die Katastrophe
Alles Patrioten?
- Warum die allgemeine Kriegsbegeisterung ein Mythos ist
Wendepunkte
- Die Schlachten an der Marne und von Tannenberg
Was für ein Gemetzel
- In den Schlachten von Verdun und der Somme sterben Hunderttausende
Im Niemandsland
- Leben und Überleben im Schützengraben
“Nebenkriegsschauplätze”
- Der Balkankrieg und die Alpenfront
Verloren vor dem ersten Schuss
- Gegen die Briten hatte die deutsche Marine keine Chance –
An der Heimatfront
- Steckrüben und weiße Federn
Katz und Maus am Kilimandscharo
- Lettow-Vorbeck gegen das Empire
Demoralisiert
- Das Zarenreich ist am Ende
1918
- Wie die deutschen Truppen in die Niederlage stürmten
Hypothek des Krieges
- Die Welt danach



Der Erste Weltkrieg – Als die Welt in Flammen aufging

“Zwei Armeen, die sich bekämpfen, sind eine große Armee, die Selbstmord an sich übt.” Henri Barbusse, der Verfasser dieser Worte, hatte die Hölle des Ersten Weltkriegs überlebt und in seinem Buch “Das Feuer” verarbeitet. Nie zuvor war der Krieg in seiner gnadenlosen Härte geschildert worden: “Brustkörbe liegen auf der Erde herum wie alte, zerbrochene Käfige und darauf brüchige Lederstücke, Feldflaschen und platt gedrückte Kochgeschirre.”
Als 1916 “Das Feuer” erschien, durchzog Europa ein System von Schützengräben, das von der belgischen Nordseeküste bis zu den Schweizer Bergen reichte. Ein Universum aus Schlamm und Stacheldraht, bevölkert von Ratten und anderem Ungeziefer. Zwischen den Gräben das Niemandsland: zerfetzte Bäume, Granatentrichter und verwesende Leichen.

Der Grabenkrieg kannte keine Helden, der Mensch war zum Material verkommen. In Abnutzungsschlachten wurden Hunderttausende von Soldaten verheizt und selbst für minimale Raumgewinne ganze Regimenter geopfert. Maschinengewehre, Flugzeuge, Panzer und Giftgas – das Töten war eine Industrie geworden.
Und wofür wurde eigentlich gekämpft und gestorben? Im Vergleich zum Zweiten Weltkrieg, wo unversöhnliche Ideologien aufeinanderprallten, erscheint der Erste Weltkrieg erschreckend sinnlos. Die Königs- und Kaiserhäuser Europas waren eng miteinander verwandt und abgesehen von Elsass-Lothringen gab es wenige Fragen, die man nicht auch auf dem Weg der Diplomatie hätte lösen können. Nur der Antagonismus zwischen Frankreich und dem Deutschen Kaiserreich war vorgezeichnet, für einen Konflikt mit Großbritannien oder Russland gab es eigentlich keinen vernünftigen Grund. Der Erste Weltkrieg war Selbstmord des alten Europas. Das Habsburgerreich zerfiel in seine nationalen Bestandteile, in Deutschland rief Scheidemann die Republik aus und in Russland tobte der Bürgerkrieg. Aber auch bei den “Siegern” hatte der Krieg die Welt radikal verändert. Die vier langen Kriegsjahre hatten nicht nur Menschenleben, sondern auch Ideale und Illusionen gekostet. Die “verlorene Generation” stellte die Frage nach dem Sinn des Tötens. Wie viele seiner Zeitgenossen war auch der Kriegsfreiwillige Barbusse zum Pazifisten geworden. Seine Forderung: “Nach diesem Kriege darf es keinen Krieg mehr geben!”

Ihre Vorteile im Abo

  • Keine Zustellgebühr
  • Keine Ausgabe verpassen
  • Vertrauensgarantie

 

 

* inkl. MwSt., zzgl. Versandkosten.